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Biodiv - Creación del Herbario Forestal Nacional

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Creación del Herbario Forestal Nacional

 En base a las muestras colectadas por la expedición Mulford, el Proyecto Forestal F.A.O. /CDF “Inventariación y manejo de los Recursos Forestales" y las propias del Dr. Cárdenas relacionadas con las papas silvestres y Amarilidáceas se creó el año 1976 a los tres años de su fallecimiento, con el nombre de Herbario Forestal Nacional en las instalaciones del que fuera una Estación de Servicios frente a la Escuela de Sargentos Maximiliano Paredes, dentro los predios del Jardín Botánico, bajo la supervisión del Director Manfred Schilter y la cooperación del proyecto FAO Forestal y contó con los servicios del Ing. Elías Meneces Rodríguez, discípulo y luego ayudante del Dr. Cárdenas, que a su fallecimiento, el Dr. Meneces se convirtió en el Director Técnico del Jardín Botánico. Infelizmente no se cuenta con los documentos de su creación. Durante este periodo de su funcionamiento logró almacenar cerca de 8.500 muestras botánicas y se logró el registro del Herbario a nivel internacional bajo el nombre de: Herbario Forestal Nacional "Martín Cárdenas" BOLV.

En los años 1977 y 1978, fueron, contratados los servicios del Consultor Dr. Gary S. Hartshorn, del Centro Científico Tropical de San José de Costa Rica, quien en su informe técnico indica que realizó viajes a los bosques de Pando, Chimanes (Beni), Chapare y Santa Cruz, dentro del proyecto Forestal FA0/CDF, y revisó las muestras colectadas durante los inventarios forestales. En ésta labor colaboraron el Ing. Elías Meneces, el Ing. Benigno Rodríguez y el estudiante Waldo Terceros, donde se pondera muy especialmente la labor del Ing. Meneces por su apoyo, devoción e interés en la botánica boliviana.

Según el mismo informe los "Herbarios" existentes hasta entonces sólo almacenaban las muestras botánicas y no cumplían las funciones propias de un herbario científico, es decir, que no se efectuaban la identificación de las plantas, la investigación taxonómica, la preservación histórica de las muestras, la enseñanza académica de pre y posgraduados ni realizaban intercambio científico con otras instituciones.

Por tales razones dicho consultor recomendó el establecimiento del Herbario Forestal Nacional que debía recibir alta prioridad del Gobierno. Con éste fin junto con el Ing. Elías Meneces trabajaron en la evaluación de la ubicación adecuada, los requisitos del edificio, su diseño preliminar, incluyendo el personal y equipos requeridos. Resultado de éste análisis concordaron con el Centro de Desarrollo Forestal y la FAO, en que el mejor lugar para el Herbario Nacional sea Cochabamba, por su temperatura adecuada y la baja humedad para mantener las muestras botánicas y entre los sitios potenciales visitados, se decidió por el Jardín Botánico "Martín Cárdenas" que cuenta con una superficie de 4 has. situada al final del barrio de la Muyurina, por razones logísticas y por que además es coincidente la asociación de un herbario de tal importancia con un Jardín Botánico, que ofrece un intercambio ventajoso para ambas instituciones, porque un taxónomo podría mantener sus plantas vivas en el Jardín, mientras que el personal técnico tendría facilidad en el acceso a las muestras botánicas y la biblioteca.

Las otras posibilidades eran el vivero forestal de la ex Corporación de Desarrollo de Cochabamba (CORDECO) situado en Chimboco cerca de la ciudad de Sacaba y los terrenos desocupados al Norte de la Laguna Alalay en el Sector Sud de la ciudad de Cochabamba.

Existe una Resolución de la Alcaldía Municipal de Cochabamba mediante la cual cede 2.000 m2 en el Jardín Botánico "Martín Cárdenas", para la construcción de un edificio del Herbario Forestal Nacional. El Director General del Centro de Desarrollo Forestal y el Ministerio de Asuntos Campesinos y Agropecuarios estaban dispuestos a incluir en el presupuesto del año 1979 un monto de 1.5 millones de bolivianos para construir la primera etapa del edificio (680 m2). Este edificio debía contar con dos plantas, cada una con 600 m2 para albergar 40.000 muestras botánicas. Los planos del edificio fueron elaborados por el Arq. Sánchez de la Alcaldía Municipal de Cochabamba, cuyo diseño técnico bien concebido, aún se encuentra en los archivos del Herbario. Así mismo se diseño el mobiliario, se elaboraron los requerimientos en equipos y materiales y se recomendó la contratación de expertos en dendrología.

Nada de lo anterior se ejecutó, concluyó el Proyecto Forestal FAO/CDF en 1981 al poco tiempo falleció el Ing. Elías Meneces como consecuencia de haber adquirido una enfermedad tropical en los bosques húmedos de la Hylea Amazónica y posteriormente falleció también en las mismas condiciones el Dr. Schitler, con lo que virtualmente el Herbario quedó abandonado durante 8 años, habiéndose hecho cargo el CDF como custodio de las muestras y los bienes adquiridos por el Proyecto hasta el año 1989, bajo la responsabilidad del Ing, Andrés Cruz, funcionario del CDF, año en que se hace cargo la Universidad Mayor de San Simón a través de un Convenio suscrito entre la Honorable Municipalidad de Cochabamba, el Centro de Desarrollo Forestal (CDF) y La Corporación de Desarrollo de Cochabamba (CORDECO).

Durante éste periodo y antes del Convenio mencionado se han perdido aproximadamente 2.000 muestras vegetales de las 8.500 que existían, como consecuencia de una inundación.

Como un justo homenaje y acto de justicia es necesario recalcar que gran parte de estas muestras corresponden al trabajo sacrificado y tesonero del Ing. Elías Meneses que ofrendó su vida al servicio de la ciencia. El Ing. Meneses realizó cursos de capacitación en el Instituto Miguel Lillo de la ciudad de Tucumán (Argentina) en calidad de becario como una retribución a la donación del herbario que hizo en su testamento el Dr. Martín Cárdenas a dicha Fundación.

Por los antecedentes anteriores, Cárdenas sabía perfectamente que el material por él colectado después de una enorme labor de cerca de 50 años a través de los cuales llegó a herborizar mas de 6.000 ejemplares podría sólo aumentar el número de colecciones del herbario por lo que decidió donar al instituto de Botánica de la Fundación Miguel Lillo, porque una colección como esta requiere el apoyo de muchos especialistas, taxónomos, investigadores, nutrido intercambio de muestras a través del mundo y de sus zonas equivalentes. Al referirse a ésta donación el Dr. Leon Rouges, Presidente de la comisión Asesora Vitalicia del Instituto: “El doctor Cárdenas eligió al Herbario Fanerogámico de la Fundación Lillo con éste sentido. Conocía la categoría de nuestro herbario americano y extramericano. En la clasificación del material que nos ha donado participaron también técnicos nuestros, además de investigadores de otros países”.

Algunos duplicados de este material quedaron en la Facultad de Agronomía de la Universidad Mayor de San Simón y otros se encuentran en (K) Herbarium of Royal Botanic Garden Kew de Inglaterra, (US) Nacional Herbarium, Washingon USA; (GN) Gray Herbarium of Harvard Massachussets, USA y (F) Field Museum of Chicago Illinois, USA.